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La innovación de Meraki

Cisco Meraki comenzó gracias a un par de estudiantes que querían proporcionar conectividad inalámbrica confiable en todo el campus de MIT. Se llamó RoofNet y fue un éxito instantáneo.

Nadie sabía qué vendría después, pero estos estudiantes estaban ansiosos por seguir resolviendo problemas. Se mudaron a California y decidieron formar una compañía llamada Meraki. La misión de Meraki era (y es) hacer que la red fuera más fácil, más rápida y menos complicada, y que la compañía continuará innovando. En 2012, Meraki fue adquirida por Cisco.

En la actualidad, Cisco Meraki es el líder de la industria en TI administrada en la nube. Meraki ha tenido éxito por su constante enfoque en la búsqueda de soluciones innovadoras para problemas complejos. Nuestro enfoque es simple: identificamos un desafío difícil, analizamos por qué ha sido tan difícil de resolver antes y creamos un enfoque novedoso que se enfrenta a lo convencional de forma no convencional.

Aquí algunos ejemplos que ilustran cómo Meraki ha innovado para hacer que la tecnología sea más rentable, más versátil y más inteligente.

LA NUBE

Antes de la llegada de la red administrada en la nube, las grandes redes inalámbricas dependían de controladores físicos para escalar la señal inalámbrica a través de la red. Pero los controladores físicos son un punto potencial de falla, son costosos de comprar y mantener y no se pueden configurar fácilmente. Decidimos probar algo diferente para hacer que la infraestructura de red sea más confiable y rentable. La arquitectura administrada en la nube de Meraki mueve el controlador a la nube, eliminando la necesidad de un controlador en el sitio.

Mover el controlador a la nube abrió un nuevo conjunto de posibilidades en cuanto a la administración y configuración de la red. Queríamos hacerlo mucho más simple para los administradores de TI, donde en un solo lugar, el Dashboard de Meraki accesible desde cualquier navegador web les permitiera administrar toda una red.

El Dashboard elimina la necesidad de una línea de comando, es fácil de usar y requiere poco o ningún entrenamiento. Su naturaleza visual permite nuevas funcionalidades, como diagramas de topología y la solucion de problemas de forma inmediata que hoy en dia es requerida.

EFICIENCIA

Durante la última década, hemos sido testigos de aumentos dramáticos en el tráfico de red, a medida que las personas usan más dispositivos y aplicaciones, más datos fluyen a través de la red y el requisito para una solución de seguridad robusta solo aumenta con el pasar de los meses. Al reconocer esta necesidad, Meraki introdujo el dispositivo de seguridad MX para llevar el modelo de administración de la nube al mundo de la seguridad de la red.

Pero la seguridad es solo una pieza del rompecabezas, los administradores de TI que manejan grandes cantidades de tráfico deben asegurarse de que el tráfico se entregue de manera rápida, confiable y eficiente. Tradicionalmente, los administradores resuelven esto mediante la distribución de tráfico a través de más de un enlace ascendente, pero a menos que el tráfico se distribuya de manera inteligente a través de los diferentes enlaces ascendentes, las ineficiencias y los costos pueden salirse de control.

SD-WAN, que significa WAN definida por software, soluciona este problema equilibrando automáticamente el tráfico de red a través de múltiples enlaces utilizando inteligencia y reglas predefinidas. Meraki, reconociendo que el aumento del tráfico en la red hace que tanto la seguridad de la red como el control inteligente de la ruta sea importante, decidió incorporar la funcionalidad SD-WAN en el dispositivo de seguridad MX sin costo adicional. No se requieren licencias ni hardware adicional.

VISIBILIDAD

El verdadero Meraki Magic™ (La magia de Meraki) sucede cuando el hardware y el software de Meraki funcionan a la perfección para hacer que la TI sea más sencilla e intuitiva. Con más dispositivos y aplicaciones que dependen de redes inalámbricas que nunca, los administradores de TI necesitan una mejor comprensión de cómo se está desempeñando la red.

Meraki comenzó observando el problema desde la perspectiva del administrador de TI. Nos dimos cuenta de que los administradores de TI necesitan una visión completa de la red, no solo la conexión entre un dispositivo en particular y un punto de acceso, sino también el rendimiento de las aplicaciones individuales y la carga de los diferentes enlaces. Solo este nivel de conocimiento puede proporcionar una comprensión completa del rendimiento de una red.

Meraki introdujo recientemente dos innovaciones para brindar a los administradores de TI una mayor visibilidad de la red: Wireless Health y Meraki Insight. Wireless Health simplifica la optimización de la red inalámbrica al ayudar a los administradores de TI a determinar si los usuarios pueden acceder a la red con éxito, si hay puntos de acceso sobrecargados, y si los usuarios están teniendo una buena experiencia.

Meraki Insight ofrece a los administradores de TI una visión completa de la salud de la red al utilizar el Meraki MX como recopilador de datos sobre la red. Con Meraki Insight, los administradores pueden determinar con precisión si el rendimiento lento de una aplicación en particular se debe a la red o algo completamente distinto. Al final del día, diseñamos Wireless Health y Meraki Insight para ayudar a los administradores de TI a alcanzar sus objetivos comerciales.

La misión de Meraki siempre ha sido simplificar tecnología poderosa para que las personas apasionadas puedan centrarse en su misión. Para asegurarnos de que realmente estamos resolviendo los problemas de la manera correcta, hacemos preguntas difíciles y nos ponemos en los zapatos del administrador de TI.. Es este enfoque el que nos hace ser innovadores cada dia.

SD-WAN con Meraki

 

Si trabaja en el sector de tecnología de red, probablemente habrá escuchado del término SD-WAN muchas veces en los últimos meses. En esta publicación, desarrollaremos algunos de los conceptos para ayudar a mostrar por qué SD-WAN podría ser de gran beneficio  para su negocio.

SD-WAN significa diferentes cosas para diferentes proveedores, sin mencionar todo el hardware dedicado, el software y las licencias necesarias para ejecutar estas soluciones. El objetivo de SD-WAN es permitir a las organizaciones ahorrar dinero y atender sus necesidades de conectividad más rápido.

En Cisco Meraki, tenemos una solución SD-WAN incluída con la licencia base (licencia para empresas) en todos los dispositivos de seguridad Meraki MX SD-WAN y no requiere de servidores ni hardware adicionales. Solo conéctelo, configúrelo en el panel de Meraki y comience a ahorrar dinero, agregue valor en otras áreas del negocio.

Registro para Webinar SD-WAN

SD-WAN es un acrónimo de (Software-Defined Wide Area Network) y es una tecnología que forma la familia de tecnologías de red definida por software (SDN), con otro ejemplo que es el acceso definido por software. El estar definido por software significa que las decisiones sobre cómo el tráfico puede enrutarse entre todos los sitios en la WAN están definidas por la política, y su comportamiento se adapta a la condición de la WAN en lugar de tener una configuración fija.

Las soluciones SD-WAN logran esto a través de una serie de funciones, tales como resistencia, seguridad, calidad de servicio, optimización de aplicaciones y mucho más. La solución Meraki SD-WAN utiliza una combinación única de estas tecnologías para crear una solución que sea fácil de configurar, implementar y administrar.

Si no está roto, no lo arregles

Si bien este suele ser un buen consejo, el dilema del innovador también nos enseña que si no introduces la tecnología disruptiva en un espacio establecido, como la WAN, ¡alguien más lo hará! MPLS ha visto mucha innovación, pero sería justo decir que esa innovación es, en su mayor parte, para los proveedores de servicios que ejecutan y ofrecen servicios WAN en la parte superior de las redes MPLS.

La simplicidad de Meraki SD-WAN significa que la potencia y la flexibilidad están directamente en manos del cliente o proveedor de servicios. Lo que significa que sin la necesidad de dispositivos, servicios o actualizaciones adicionales, los clientes pueden crear o beneficiarse de una conectividad de red más rentable.

Si bien este tipo de enrutamiento preferencial está disponible en las redes MPLS tradicionales, por lo general, solo está disponible a nivel premium, en un conjunto de clases limitadas y para redes o aplicaciones predefinidas. Mientras que Meraki SD-WAN combina la detección de aplicaciones basada en la capa 7 que viene en todo el stack de Meraki para lograr esto de una manera más breve

¿Por qué Meraki entonces?

A menudo bromeamos diciendo que la SD-WAN es solo un esparcimiento mágico basado en políticas construido sobre la VPN automática de Cisco Meraki. Sin embargo, utiliza tecnología abierta basada en estándares que probablemente ya haya usado. A lo que nos referimos específicamente aquí es una tecnología creada originalmente en Google, pero más tarde de código abierto, que está incorporada en la mayoría de sus productos (por ejemplo, Gmail, Google Drive).

Los dispositivos de seguridad y SD-WAN MX utilizan esta tecnología para inferir la latencia, la fluctuación de fase y la pérdida de paquetes de rutas virtuales entre 2 MX, como se muestra a continuación. Estas tres cosas juntas nos brindan la capacidad de calcular una Puntuación de opinión media (MOS), que se puede usar para calificar la aceptabilidad de una ruta WAN para el tráfico de voz.

Esto significa que una de las políticas que viene preconfigurada es la capacidad de elegir la ruta virtual que sea mejor para el tráfico de voz: una ganancia rápida para todos. En el caso de que cambie la mejor ruta virtual para la voz, el MX moverá automáticamente los flujos a la siguiente ruta más apropiada.

Para rastrear aplicaciones con diferentes características a la voz, simplemente puede agregar una clase de rendimiento personalizada que le permita establecer un umbral compatible para latencia, fluctuación de fase, pérdida de paquetes o cualquier combinación de las tres. A continuación, se puede hacer referencia a este criterio como criterio para la selección de ruta virtual en una única política de UI, como se muestra a continuación:

Finalmente, y completamente integrado en la solución, está la capacidad de ver cómo los flujos atraviesan las rutas virtuales de su red casi en tiempo real e históricamente de manera más poderosa:

Meraki ha estado simplificando tecnología compleja durante más de una década y SD-WAN es solo otro ejemplo en el que hemos aplicado la magia de Meraki para permitir que las organizaciones se centren en su misión. También vale la pena señalar que Meraki ha estado ofreciendo SD-WAN desde 2016, lo que la convierte en una de las plataformas tecnológicas más establecidas y estables en este espacio.

Miles de clientes en todo el mundo ya han elegido Meraki SD-WAN y miles más ya lo estan probando. Conoce más en nuestros webinars con demo en vivo de SD-WAN, registro aquí.

 

A New MX Lineup for the Modern Branch

You are probably aware of the increasing use of cloud-hosted applications, as well as the worldwide availability of reliable LTE coverage. You’ve almost certainly witnessed the increasing use of mobile devices, growth of video traffic, and increasing security threats. These trends challenge modern organizations to adapt to a complex landscape with higher bandwidth requirements, multiple uplinks, and threats that can take down networks. Despite these complexities, IT admins can use new technologies to position their branch networks for a successful future.

What’s new?

Today, we are excited to announce brand new additions to our MX and Z products, with multiple new MX security & SD-WAN appliances, along with a new Z-Series teleworker and IoT device. With upgraded and improved hardware, the additions to the MX line feature higher throughputs, faster Wi-Fi, and integrated LTE modems. The built-in modems will offer a greatly simplified way to connect remote locations or provide failover redundancy via LTE.

The MX67 and MX68 lineup

The new MX products benefit from state of the art new hardware features designed to deal with an evolving branch environment:

  • Up to 450 Mbps Throughput
  • 802.11ac Wave 2 Wireless
  • Integrated 300 Mbps CAT 6 LTE cellular modem

The MX family adds six new models to the highly successful MX64 and MX65 small branch security & SD-WAN appliances. The new MX67 and MX68 products include models with wired, wireless, cellular, and PoE+ capabilities.  Both the MX67C and MX68CW feature region-specific SKUs to accommodate separate cellular bands. Meraki is partnering with mobile providers to fully certify the cellular platforms across all regions. For more details of MX67, MX67W, MX68, MX68W, and the cellular MX67C, MX68CW visit the MX datasheet.

The new Z-Series

We are also delighted to add a new model to our feature-packed Z-Series teleworker gateway family with the Meraki Z3C, now with LTE. A built-in 100 Mbps CAT 3 LTE modem in the Z3C provides an elegant way to add redundancy for teleworker deployments. Our customers are also excited about using the Z3C to securely connect remote or isolated machinery such as vending machines, ATMs, and kiosks.

LTE in the dashboard

Similar to the rest of Meraki’s products, these new cellular MX and Z-Series models offer exceptional visibility via the Meraki dashboard. For these models, IT admins can monitor current traffic and historical performance, as well as the ability to troubleshoot and configure their LTE connections. For example, the dashboard allows users to configure and reset their cellular connection with a few clicks of a button. There will be a new LTE API, and the dashboard will make it simple to manage devices at scale using templates.

The Meraki MX continues to march forward in its mission to provide market-leading threat intelligence and an intuitive SD-WAN offering to keep customers connected and secure. Try out the new devices for yourself with a free trial, and let us know what you think.

One more thing…

Speaking of free trials, for those purchasing the new MX and Z-Series models in the next three months, we have an additional treat: a free 45-day trial of Meraki Insight, our intuitive tool for monitoring and troubleshooting WAN and application performance. With Insight, IT admins can monitor the status of all uplinks in the organization, and troubleshoot any network outages within seconds. It also provides detailed performance metrics to understand the root cause of ISP outages. Contact a Meraki sales representative for more information.

To learn more about the MX67 and MX68 models, as well as the Z3C, watch the launch webinar or visit the What’s New page.

Meraki SD-WAN, Explained (It’s Kind of a Big Deal)

Introduction

If you work in the network sector of technology, you will have probably heard the term SD-WAN at least six times in the last 12 months. Unless, of course, you’ve fallen into the pit of loss in the above graphic. In this post, we will build on some of the concepts we introduced in the last blog post to help show why SD-WAN could be kind of a big deal for your business.

The problem is that SD-WAN means different things to different vendors, and sometimes even different things to the same vendor — not to mention all the dedicated hardware, software and licensing needed to run these solutions. The aim of SD-WAN is typically to enable organizations to both save money and service their connectivity requirements more quickly. The cost savings and serviceability are enabled by having  business logic instilled into their WAN.

At Cisco Meraki, we have an SD-WAN solution that is included with the base license (enterprise license) on all Meraki MX SD-WAN and security appliances and requires no extra servers or hardware.  Just plug it in, configure it in the Meraki dashboard, and start saving money, adding value and getting back to the things you’re passionate about.

SD-What now?

SD-WAN is an acronym for Software-Defined Wide Area Network and is a technology that forms the Software-Defined Network (SDN) family of technologies, with another example being Software-Defined Access.  

The wide area bit just means that the sites/networks you are looking to connect aren’t next to or local with one another.  

The software-defined bit means that decisions about how traffic can route between all the sites in the WAN is defined by policy, and its behavior adapts to the condition of the WAN as opposed to having a fixed configuration.  

SD-WAN solutions achieve this through a number features, such as resilience, security, quality of service, application optimization and many more. The Meraki SD-WAN solution uses a unique combination of these technologies to create a solution that is easy to configure, deploy and manage.

If it ain’t broke, don’t fix it

Whilst this is usually very good advice, the innovator’s dilemma also teaches us that if you don’t introduce disruptive technology to an established space, like the WAN, then someone else will! MPLS has seen a lot of innovation, but it would be fair to say that that innovation is for the most part for the service providers running and offering WAN services over the top of MPLS networks.

The simplicity of Meraki SD-WAN means that the power and flexibility is directly in the hands of the customer or service provider. Meaning that without the need for additional devices, services or upgrades, customers can build or benefit from a more cost effective, more available network connectivity that responds to the performance of the underlying links.  

Whilst this sort of preferential routing is available in traditional MPLS networks, it is usually only available at a premium, in a limited class set and to predefined networks or applications. Whereas Meraki SD-WAN combines the layer 7-based application detection that comes as standard across the entire Meraki stack to achieve this in a more succinct fashion.

Why Meraki then?

We often joke that SD-WAN is just policy-based magic sprinkles built on top of Cisco Meraki Auto VPN. However, it uses open, standards-based technology that you have likely already used.  What we are specifically referring to here is a technology originally created within Google, but later open-sourced, that is built into most of their products (e.g. Gmail, Google Drive).  

The MX SD-WAN & security appliances use this technology to infer the latency, jitter and packet loss of virtual paths between 2 MXs, as shown below. These three things together give us the ability to calculate a Mean Opinion Score (MOS), that can be used to score the acceptability of a WAN path for voice traffic.  

This means that one of the policies that comes pre-configured is the ability to choose the virtual path that is best for voice traffic — a quick win for everyone. In the event that the best virtual path for voice changes, the MX will automatically move the flows to the next most appropriate path.

To track applications with different characteristics to voice, you can simply add in a custom performance class that allows you to set a compliant threshold for latency, jitter, packet loss or any combination of the three. This can then be referenced as the criteria for virtual path selection in a single UI policy, as shown below:

Finally, and completely built in to the solution, is the ability to view both how flows are traversing the virtual paths of your network in near real-time and more powerfully historically:

Conclusion

Meraki has been simplifying complex technology for over a decade and SD-WAN is just another example where we’ve sprinkled the Meraki magic to allow organizations to focus on their mission. It’s also worth noting that Meraki has been offering SD-WAN since 2016, making it one of the most established and stable technology platforms in this space.

Thousands of customers globally have already chosen Meraki SD-WAN and thousands more are signing up at a rate of over 3x YoY. Watch our on-demand webinar to see it for yourself.

How One Company Slashed IT Costs With SD-WAN

Liberty Behavioral Management

Liberty Behavioral Management operates both inpatient and outpatient facilities across New York state, providing rehabilitation and behavioral health services to adults and adolescents. In a special Meraki webinar on December 7th at 11AM PT, Chris Smith, CTO, shared his experience managing an entire network across 13 different sites with a lean IT team of two.

Over time, Liberty Behavioral Management’s network infrastructure became insufficient for their basic business needs. Smith would receive complaints that the Internet was too slow for web surfing or file sharing, or that there wasn’t enough bandwidth for hosted medical information systems. It was time to either increase their MPLS network speed or find an alternative solution. And when Smith was notified that increasing their MPLS usage would drive up costs, he knew he had to find a different option.

Smith looked for ease-of-use, data security features, and ways to improve site-to-site connectivity without increasing internet costs. Meraki fit the bill.

With Meraki MX Security Appliances, SD-WAN (that’s “software-defined WAN” for those who haven’t come across this acronym) enhanced existing internet connectivity at each of the branches by dynamically sending traffic between locations based on set policies, defined types of traffic, and optimal performance. By leveraging MPLS at the main hospitals and the MX SD-WAN capabilities for the branch sites, Liberty Behavioral management saved $1,127,170, or 76% of costs, over five years.

Savings with SD-WAN

Stay tuned for a complete TCO Analysis and case study to learn how Liberty Behavioral Management deployed and saved with Meraki cloud-based solutions.