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City of Palma de Mallorca

City of Palma de Mallorca

Highlights

  • Uno de los lugares de vacaciones más populares de Europa con miles de visitantes
  • Se implementaron puntos de acceso Meraki a más de 5 km de playas en 3 meses
  • Se segmentaron SSID, páginas de bienvenida e log-in de Facebook

Situada en las afueras de la capital de la isla de Mallorca, la ciudad de Palma, la Playa de Palma es uno de los destinos turísticos más populares de Europa. Cada temporada, más de un millón de turistas llegan al aeropuerto de Palma. Sin embargo, los altos costos de roaming con los Smartphones suelen disuadir a los visitantes de usar sus dispositivos móviles durante las vacaciones, lo que les impide enterarse de acontecimientos especiales u oportunidades culturales únicas promocionadas en línea.

En un intento por proporcionar la mejor experiencia posible a los turistas, la ciudad de Palma comenzó a investigar nuevos conceptos para ofrecer un entorno tecnológico más cómodo a los turistas. La ciudad es miembro de la Red Española de Ciudades Inteligentes (RECI), entonces era clave iniciar un proyecto sobre la base del concepto de ciudad inteligente y desarrollar soluciones que pudieran repetirse en otras ciudades.

Después de analizar varias ideas, la ciudad se asoció con MallorcaWiFi para ofrecer WiFi accesible usando la solución de red administrada en la nube Cisco Meraki, que permite administrar fácilmente redes distribuidas a través de un panel centralizado. “Hace seis años que confiamos en la solución Cisco Meraki y la escogimos aquí porque queríamos ofrecer el mejor servicio posible: gestión, capacidad, escalabilidad e incorporación de nuevas funciones,” remarcó Mauricio Socias, director ejecutivo de MallorcaWiFi.

La propuesta de MallorcaWiFi establecía que dicha empresa no gestionaría únicamente la operación diaria de la red completa, sino que también se encargaría de ejecutar la inversión total del proyecto. Una vez que la solución estuviera implementada, la ciudad y los turistas se beneficiarían del uso de la conexión inalámbrica sin costo. MallorcaWiFi recuperaría el costo través de contratos publicitarios con empresas locales que exhibirían sus anuncios y propagandas utilizando la plataforma de la aplicación para clientes de MallorcaWiFi. El servicio de conexión inalámbrica para los usuarios finales es totalmente gratuito.

En colaboración con la SmartOffice de Palma, un departamento creado por la ciudad de Palma para supervisar el proyecto, y el consorcio de Playa de Palma, una organización que supervisa el desarrollo sustentable de la ciudad y la instalación de aparatos WiFi en áreas públicas, MallorcaWiFi comenzó a instalar puntos de acceso Cisco Meraki. “Este proyecto de cuatro años, tiene tres fases,” explicó Socias. “La instalación completa programada empleará más de 100 puntos de acceso Meraki para exteriores y varios puntos de acceso Meraki 802.11n y 802.11ac para interiores.”

La fase uno del proyecto, que abarca un área de 5 km a lo largo de la primera línea de playas de Palma, se completó en solamente tres meses. “El proceso de instalación con Cisco Meraki fue muy simple y rápido.” dijo Socias. “La mayor parte del tiempo se dedicó a la colocación estratégica de equipos en postes de luz de 15 metros de altura y en la creación de partnerships para colocar puntos de acceso en los edificios y otras estructuras donde el servicio se brindaría a la mayoría de los usuarios.” En las áreas en las que los puntos de acceso estarían expuestos a condiciones ambientales extremas, como humedad, sal y altas temperaturas, se emplearon los resistentes puntos de acceso Cisco Meraki para exteriores. Dependiendo del lugar de implementación y la infraestructura disponible, los puntos de acceso se conectan a través de un cable de Ethernet o de una red de malla automática y autoconfigurada.

Elegimos la solución Cisco Meraki porque deseábamos ofrecer el mejor servicio posible: administración, capacidad, posibilidad de ampliación e incorporación de nuevas características. Mauricio Socias, director ejecutivo de MallorcaWiFi

MallorcaWiFi está aprovechando por completo los 15 SSID disponibles en cada red Cisco Meraki. Cada empresa local, incluyendo hoteles y cafés, que escogió firmar contratos de publicidad en la red inalámbrica tiene un SSID asignado con un método de autenticación exclusivo. Algunas de las compañías han implementado páginas de bienvenida personalizadas con restricciones de manera que los usuarios deben mirar un video o hacer clic en un anuncio para poder acceder a la conexión inalámbrica gratuita. Otras compañías con páginas en los medios sociales optaron por solicitar a los usuarios su autenticación a través de Facebook. Esto permite a los usuarios hacer un “Check-in” en la tienda para acceder a la conexión inalámbrica gratuita. Ambas opciones ofrecen una mejora al reconocimiento de la marca para las compañías, ya sea a través de propagandas en páginas de bienvenida enfocadas en el cliente o mediante la promoción de las empresas en los medios sociales de sus usuarios.

Cada SSID se configuró específicamente con límites de ancho de banda por cliente para ofrecer a los visitantes una óptima experiencia de usuario. Con el uso de las funciones integradas de administración e identificación por huella dactilar (fingerprinting) de capa 7 en cada dispositivo, MallorcaWiFi restringe el acceso a grupos específicos de aplicaciones que tienen un consumo intensivo de ancho de banda, por ejemplo aplicaciones entre pares (peer-to-peer), compartir archivos y juegos. No obstante, se priorizan otras aplicaciones que los turistas utilizan, como redes sociales y publicación de fotos, correo electrónico y acceso a los sitios web tanto de la ciudad como de MallorcaWiFi.

A través del panel de Cisco Meraki, los administradores pueden observar rápidamente la red. Esta visibilidad ofrece valiosa información sobre donde los visitantes acceden a la red y que aplicaciones están siendo usadas en la red. “Las funciones más recientes, como el analítica de ubicación e integración con Facebook, son sencillamente increíbles,” manifiesta Socias. Usando esta información, la ciudad puede organizar la seguridad pública según sea necesario o personalizar mensajes para los visitantes para promocionar puntos turísticos o eventos culturales. MallorcaWiFi también está creando aplicaciones inteligentes para los turistas, y las empresas, para garantizarles a los turistas la mejor experiencia e información actualizada.

Con solamente dos técnicos y dos gerentes de cuenta en MallorcaWiFi que garantizan el funcionamiento diario de la red, la administración centralizada que ofrece el panel de Cisco Meraki es fundamental. El trabajo del equipo se ve facilitado por las numerosas funciones integradas que contribuyen a proporcionar un entorno de red confiable y seguro. Por ejemplo, la optimización de radiofrecuencia automáticamente garantiza un gran desempeño en cada punto de acceso del entorno inalámbrico de alta densidad de MallorcaWiFi, de manera que se maximiza el rendimiento de la red, mientras que Air Marshall detecta y neutraliza amenazas inalámbricas como SSID falsos y transmisiones maliciosas.

Si hubiera algún problema con la red, los administradores recibirían alertas automáticas. A través del panel web, los administradores pueden analizar rápidamente el problema y resolverlo en forma remota, sin necesidad de ir al sitio. “Trabajamos con el panel en tiempo real desde cualquier lugar y en cualquier momento,” remarca Socias. “Es simple y muy efectivo.”

Si bien el objetivo principal de este proyecto es hacer de Playa de Palma un destino inteligente y ofrecer a los visitantes servicios que posiblemente no encuentren en otros destinos turísticos, solo la mitad de la capacidad de la red se dedica a este objetivo. “El Consorcio de Playa de Palma,” explica Socias, “tiene acceso al 50% de la red para tareas de coordinación con el gobierno, con la policía y de investigación conjunta con la universidad.” Para ofrecer esta segmentación sin inconvenientes dentro de la misma red, se crearon políticas de grupo dentro del panel de administración de Cisco Meraki que otorgan a ciertos grupos, como la policía, uso ilimitado del ancho de banda y la capacidad de saltear las páginas de bienvenida al autenticarse en la red.

Desde que se implementó la primera fase del proyecto, la ciudad de Palma ha sido testigo de un aumento consistente de conexiones diarias, que inicialmente eran 3500 conexiones y representaban un tráfico de 1,5 TB, y en la actualidad llegan a un pico de 25 000 usuarios. Esta afluencia de uso inalámbrico ha beneficiado a la ciudad de numerosas maneras: ha aumentado el turismo en centros culturales, mejorado la conciencia de la presencia de turistas en toda la ciudad e incrementado la seguridad. Asimismo, la colocación de la solución inalámbrica Cisco Meraki a lo largo de Playa de Palma ofrece a las compañías locales oportunidades de desarrollo de nuevas prácticas comerciales, que incrementan sus ganancias y mejoran la experiencia de sus visitantes.

Las fases siguientes del proyecto cubrirán dos tramos más de playa y áreas de la ciudad, de esta manera finalmente abarcará 1000 hectáreas de tierra y una cantidad prevista de 10 millones de usuarios al año. “La innovación, adaptación y confianza fueron factores importantes para nosotros al elegir una solución inalámbrica,” afirmó Socias. “La implementación de la red Cisco Meraki ha tenido un éxito sin precedentes en estas áreas. ¡El 95% de los usuarios que acceden a la red son turistas con teléfonos inteligentes y se conectan más de 25 000 usuarios diarios por día!”