See Other Higher Education Stories

Universidad de las Américas Puebla

Universidad de las Américas Puebla

Highlights

  • Una red más segura y de sencilla administración
  • Las quejas sobre de la red Wi-Fi se redujeron de más de una docena al día a cero.
  • Más de 320 puntos de acceso para 9500 estudiantes

Fundada en 1940, la Universidad de las Américas Puebla, situada en San Andrés Cholula (Puebla, México) es una de las universidades más prestigiosas de Latinoamérica. Los 38 edificios de este enorme campus se extienden a lo largo de más de 73 hectáreas, por lo que ofrecer acceso inalámbrico a sus 9.500 estudiantes ha sido un desafío, en especial porque la demanda sigue incrementando cada año.

En el 2010, Fernando Thompson de la Rosa, Director de TI de esta universidad, y Alberto García Caraveo, Director de telecomunicaciones y seguridad en la red, se encontraban inundados con quejas de estudiantes, personal, visitantes e incluso del propio Rector y el Vicerrector. La universidad utilizaba puntos de acceso Proxim Wireless, pero estos no cubrían las necesidades de la universidad.

“Recibíamos, como mínimo, una docena de quejas al día”, explica Fernando Thompson. “Los estudiantes decían que nuestra red inalámbrica era terrible y algunos incluso la calificaban de inexistente. En ocasiones ni siquiera podíamos acceder a la red. Se veía que la señal de recepción era muy potente, pero no podíamos conectarnos al punto de acceso porque todos los puertos estaban ocupados”.

Alberto García contó que al principio la universidad intentó solventar el problema ampliando la red. “Comenzamos instalando más puntos de acceso en la misma sala, llegando a disponer de hasta cuatro puntos en una sola sala”, explicó. “Resultaba muy confuso, porque los estudiantes intentaban conectarse a cada uno de los puntos de acceso, en vano. Gastamos mucho dinero, pero la calidad de la red Wi-Fi no mejoró”.

Al mismo tiempo, la universidad comenzó una transición hacia la tecnología en la nube. El correo electrónico, el almacenamiento y la electrónica se trasladaron a la nube. Además, los estudiantes empezaron a conectar distintos dispositivos a los sistemas inalámbricos, no solo para su uso en el aula, sino también en los vestíbulos, fuera de los edificios e incluso en los jardines. “La red Wi-Fi era algo necesario y al final nos cansamos de tantas quejas!”, reconoce Alberto García. “Debímos encontrar otra solución inalámbrica que mejorará la situación”.

En 2010, Fernando Thompson y Alberto García empezaron a estudiar las soluciones inalámbricas y decidieron probar Cisco Meraki, tras descubrir que la Universidad de Stanford en California (EE.UU.) había implementado la solución.

“El campus de Stanford es similar al nuestro, ya que se trata de un área enorme, con grandes distancias entre edificios. Cuenta con numerosos espacios abiertos y queríamos que todo el campus tuviera cobertura Wi-Fi”, recuerda Fernando Thompson. El equipo también probó soluciones inalámbricas de la competencia.

“Elegimos Meraki por muchos motivos. Los más importantes fueron la facilidad de gestión y el rendimiento”, explica Alberto García. “Antes, teníamos que configurar y gestionar los puntos de acceso Proxim uno a uno. Con Meraki, instalamos el primer lote de más de 100 puntos de acceso en una semana y los configuramos todos de forma centralizada a través de la nube en un solo día. El rendimiento de Meraki es impresionante, los puntos de acceso nunca han fallado y el número de quejas ha descendido hasta desaparecer”. Meraki también ha permitido aumentar la seguridad de esta universidad. “Anteriormente, contábamos con una página de bienvenida y se podía acceder a la red desde cualquier dispositivo con solo introducir un nombre de usuario y una contraseña”, explica Alberto García. “Esto no era seguro, ya que los estudiantes podían compartir su nombre de usuario y contraseña con personas fuera de la universidad, que así podían entrar en nuestra red. Eran parásitos anónimos en nuestra infraestructura”. Ahora, con Meraki, la universidad utiliza WPA2-Enterprise con certificados electrónicos y autenticación con el servidor RADIUS.

Desde la primera compra en el 2011 la Universidad ha seguido creciendo y los usuarios han modificado su conducta. En el 2011 la Universidad contaba con 7000 usuarios quienes conectaban máximo 2 equipos la red y su actividad era más que todo navegar la web. Ahora, en el 2017, dicha Universidad tiene 9.500 estudiantes, 2000 empleados y población flotante que asiste a seminarios, el promedio de equipos conectados por cliente pasó de 2 a 3.7 y el consumo pasó en su mayoría a video. que

El equipo de TI también comentó “Disfrutamos de completa visibilidad de los dispositivos, usuarios y su utilización. Podemos ver quién se ha conectado a nuestras redes, con qué dispositivo, la duración de la conexión y qué aplicaciones se han utilizado y descargado”.

De igual forma es importante mencionar que como toda red, ésta tiene horarios en la cual tiene más tráfico. Cisco Meraki le permite al equipo de TI modificar el ancho de banda según horarios y espacios. Fernando comentó “Durante el día le damos prioridad a la aulas de clase, después de la tarde le damos prioridad a la biblioteca y dormitorios, porque es ahí donde se encuentran los estudiantes”

Fernando Thompson aboga por seguir ofreciendo tecnologías de primera a la universidad. Al mismo tiempo, comenta que el campus cuenta con 320 puntos de acceso Meraki y equipos de seguridad “No hay una tecnología Wi-Fi mejor que la de Meraki, por lo que es la única plataforma que va a utilizarse en nuestra universidad”, confirmó el Director de TI.