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C&S Companies

C&S Companies

Highlights

  • La conexión inalámbrica segura para usuarios permite desarrollar iniciativas de BYOD
  • La nube en sitios a nivel nacional ofrece control centralizado con bajo costo total
  • El modelado de tráfico y el filtrado de contenido maximizan el ancho de banda

Fundada en 1968 y con oficinas centrales en Siracusa, Nueva York, C&S Companies ofrece servicios de ingeniería, arquitectura, planificación, entorno y construcción orientados al cliente. Además de sus oficinas centrales, C&S cuenta con 10 sitios regionales en todo el país, todos conectados a través de la red MPLS. Inicialmente, solo la oficina de Siracusa estaba equipada con wifi; pero apenas se implementó BYOD, fue primordial ofrecer conexión inalámbrica en todas las oficinas.

“Los empleados tenían sus propios dispositivos y deseaban poder conectarse”, explica Jim Harter, administrador de red en C&S Companies. “Además muchos de nuestros proveedores, que traen sus propios equipos, también se conectaban, lo cual estaba en contra de nuestra política de seguridad corporativa. Tenemos un entorno bastante abierto, por eso era necesario brindarles acceso a todos”. Sin embargo, con los estrictos requisitos de seguridad de C&S, era fundamental que la red inalámbrica estuviese completamente separada de la LAN corporativa. “Realmente me preocupaba que alguien encontrara una manera de ingresar a nuestra red central”, menciona Harter.

Harter tuvo en cuenta varias opciones, inclusive la instalación de una conexión a Internet para cada oficina. “Pero eso hubiese representado una factura mensual de datos, sumados los costos de hardware, lo cual era incompatible con nuestro modelo de negocio”, menciona. Harter ha estado utilizando los puntos de acceso (AP) de Cisco para la conexión inalámbrica en la oficina de Siracusa, pero menciona que “además de ser costosa, la administración era complicada y tenía que contratar a un especialista cada vez que necesitaba cambiar las configuraciones. No era una opción escalable para los demás sitios”.

Aún así, evaluó la opción de Cisco y otras soluciones inalámbricas tradicionales basadas en controlador, pero descubrió que no proporcionaban administración total para las 10 oficinas a cargo de su pequeño equipo de TI. “Buscábamos administración centralizada”, afirma. “En C&S, hacemos las cosas bien o no las hacemos. No utilizamos soluciones provisorias”.

Luego, por medio del Consejo estadounidense de empresas de ingeniería (ACEC), Harter se enteró de la solución de red administrada en la nube de Meraki y recibió una recomendación de una firma de Pensilvania que también utilizaba dispositivos Meraki. “Si analizamos a Meraki, solo los ahorros de costos ya eran convincentes”, afirma Harter. Por el precio de Cisco solo en la oficina de Siracusa, C&S pudo implementar Meraki en todas las oficinas regionales y administrar la red a través de la web, sin tener que contar con personal específicamente capacitado.

La implementación fue sencilla para el equipo de Harter, ya que enviaron cada AP a una oficina remota, le solicitaron a un empleado que los conectara y cada AP descargó la configuración de red de la nube, que apareció en el tablero de Meraki de C&S. “La rapidez con la que se implementó la instalación realmente nos sorprendió. Si digo que demoró 5 minutos, puede que esté exagerando”, dice Harter. “Nos miramos y dijimos: ‘¿En serio, eso es todo? ¡Es muy sencillo!’”

El acceso inalámbrico seguro para usuarios temporales que ofrece Meraki le brinda tranquilidad a Harter, y a la vez, habilita BYOD tanto para empleados como para proveedores. “Los puntos de acceso de Meraki cuentan con un firewall integrado, que separa en forma segura los dispositivos de usuarios temporales, de manera que no puedan ingresar a nuestra red”, dice Harter. “Ahora podrán acceder a la conectividad móvil quienes la necesiten”, porque al ofrecer una red confiable para usuarios temporales, C&S evita que los proveedores violen la seguridad conectándose a la LAN.

Evalúo mis compras a futuro lo máximo posible, y en el futuro vamos a crecer. Meraki nos ofrece la opción para evolucionar con el tiempo.Jim Harter, administrador de red

Harter administra de manera centralizada todas los sitios desde Siracusa, y aunque no esté allí, agradece poder realizar cambios en la red para cualquiera de las oficinas a través del tablero basado en la nube. “El tablero de Meraki me informa lo que sucede en la red en tiempo real”, afirma. “Me gusta saber cuáles son los sitios más activos y me gusta recibir los informes automáticos de Meraki, como aplicaciones principales, clientes principales, etc. Los informes nos indican si necesitamos realizar alguna modificación en las políticas o en el ancho de banda”.

Por ejemplo, a Harter le agrada que Meraki ofrezca aceleración integrada de aplicaciones, ya que las conexiones a Internet de la oficina regional son recursos compartidos, y todos los archivos de la empresa residen en la oficina central de Siracusa. Por lo tanto, si un usuario está transmitiendo algo, limita el ancho de banda para otros usuarios. “Puedo ver quién está agotando el ancho de banda y advertirle sobre eso”, dice Harter. Mientras tanto, estableció un límite de ancho de banda de 1 Mbps por usuario y puede modelar el tráfico para garantizar que determinadas aplicaciones no saturen la red.

Asimismo, el filtrado de contenido integrado de Meraki bloquea el contenido para adultos. “Pensábamos comprar filtros web Barracuda para todas las ubicaciones, pero ahora ya no necesitamos hacer ese gasto ni implementar ese dispositivo”, afirma Harter. “Estamos sacando provecho a la inversión en Meraki”.

Y lo mejor de todo, comenta Harter, Meraki ofrece a C&S la capacidad para escalar y cambiar su red. “Evalúo mis compras a futuro lo máximo posible, y en el futuro vamos a crecer”, afirma. “Meraki nos ofrece la opción para evolucionar con el tiempo”.